정삼투

정삼투(FO: Forward osmosis)는 물만 투과할 수 있는 막을 사용하여 용존 용질과 물을 분리하는 삼투 과정입니다. 농도가 낮은 공급용액(Feed solution)과 농도가 높은 유도용액(Draw solution)이 분리막 사이에 접해 두고 있을 때 발생되는 삼투압 차이에 의해 공급용액이 유도용액 쪽으로 용매인 물이 이동하는 현상을 이용합니다.

정삼투는 일반적으로 제품 농축(유입용액 농축)와 제품 희석(유도용액 희석) 두 가지 용도로 사용됩니다.

전자는 폐수 농축 및 과일주스 농축 등을, 후자는 오염된 관개용수원을 유입용액으로 농축된 비료 용액을 유도용액으로 사용한 액화비료를 예로 들 수 있습니다.

정삼투는 역삼투 공정과 결합하여 정수를 생산할 수도 있습니다. 이 경우 먼저 정삼투 공정을 이용하여 유도용액을 희석한 후, 희석된 유도용액을 역삼투 공정으로 여과처리하여 정수를 생산합니다.

이러한 하이브리드 공정(정삼투+역삼투)은 정삼투 공정을 전처리로 활용하여 역삼투막의 오염을 방지하고 막 수명을 연장시킬 수 있는 장점이 있습니다.

정삼투는 현재 폐수처리, 물재사용 및 담수화, 식음료, 광업, 석유 및 가스, 전력 산업 등 다양한 산업에서 활용되고 있습니다.